Les effets de la sclérose en plaques sur votre corps

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie immunitaire neurodégénérative et inflammatoire qui cause des problèmes dans tout le corps. Elle est causée par une rupture de la couverture protectrice (gaine de myéline) autour des nerfs. Cela rend difficile la communication entre le cerveau et le reste du corps.

Les effets de la sclérose en plaques sur votre corps

 

La cause exacte de la SEP est encore inconnue, mais les médecins comprennent bien les effets à long terme et les symptômes de la SEP. Lisez la suite pour en savoir plus sur les effets de la SEP sur votre corps.

 

Selon la National Library of Medicine des États – Unis, les symptômes de la sclérose en plaques précoces ont tendance à apparaître chez les adultes de 20 à 40 ans. Les femmes sont également diagnostiquées avec la SEP au moins deux fois plus souvent que les hommes. On pense que la SEP est une maladie auto-immune et une maladie neurodégénérative progressive. Cependant, la cause exacte est inconnue et il n’y a actuellement aucun traitement, seulement des traitements pour gérer les symptômes.

 

Ce que nous savons, c’est que cela affecte le système nerveux et affecte progressivement tout le corps. Les cellules immunitaires du corps attaquent les tissus nerveux sains au fil du temps, affectant les systèmes internes du corps à réagir sainement.

 

Symptômes primaires et secondaires de la SEP

Les effets de la sclérose en plaques sur votre corps

La plupart des problèmes décrits ci-dessus sont des symptômes primaires associés à la SEP. Cela signifie qu’ils sont directement causés par les lésions nerveuses résultant d’attaques sur la gaine de myéline. Certains symptômes primaires peuvent être traités directement en essayant de ralentir les lésions nerveuses et de prévenir les attaques de SEP.

 

Cependant, une fois que les lésions nerveuses existent, des symptômes secondaires peuvent survenir. Les symptômes secondaires de la SEP sont des complications courantes des symptômes primaires de la SEP. Les exemples incluent les infections urinaires résultant de la faiblesse des muscles de la vessie ou une perte de tonus musculaire due à une incapacité à marcher.

 

Les symptômes secondaires peuvent souvent être traités efficacement, mais traiter la source du problème peut les prévenir complètement. Au fur et à mesure de la progression de la maladie, la SEP provoquera inévitablement certains symptômes secondaires. Les symptômes secondaires peuvent souvent être bien gérés avec des médicaments, l’adaptation physique, la thérapie et la créativité.

 

Système nerveux

Lorsqu’une personne est atteinte de SEP, le système immunitaire de son corps attaque lentement sa propre gaine de myéline, composée des cellules qui entourent et protègent le système nerveux, y compris la moelle épinière et le cerveau. Lorsque ces cellules sont endommagées, les nerfs sont exposés et le cerveau a des difficultés à envoyer des signaux au reste du corps.

 

La déconnexion entre le cerveau et les organes, les muscles, les tissus et les cellules desservis par les nerfs endommagés provoque des symptômes tels que :

  • vertiges
  • confusion
  • problèmes de mémoire
  • changements émotionnels ou de personnalité

La dépression et d’autres changements dans le cerveau peuvent être une conséquence directe de la SEP ou un résultat indirect de la difficulté à faire face à la maladie.

 

Dans des cas rares ou avancés, les lésions nerveuses peuvent provoquer des tremblements, des convulsions et des problèmes cognitifs qui ressemblent beaucoup à d’autres maladies neurodégénératives telles que la démence.

 

Perte visuelle et auditive

Les problèmes de vision sont souvent le premier signe de la SEP chez de nombreuses personnes. La vision double, le flou, la douleur et les problèmes de contraste peuvent apparaître soudainement et affecter un ou les deux yeux. Dans de nombreux cas, les problèmes de vision sont temporaires ou spontanément résolutifs et résultent probablement d’une inflammation des nerfs ou de la fatigue des muscles oculaires.

 

Bien que certaines personnes atteintes de SEP aient des problèmes de vision permanents, la plupart des cas sont bénins et peuvent être traités efficacement avec des stéroïdes et d’autres traitements à court terme.

 

Dans de rares cas, les personnes atteintes de SEP peuvent souffrir d’une perte auditive ou d’une surdité causée par des dommages au tronc cérébral. Ces types de problèmes auditifs disparaissent généralement seuls, mais peuvent être permanents dans certains cas.

 

Parler, avaler et respirer

Selon la National MS Society (NMSS), jusqu’à 40% des personnes atteintes de SEP ont des problèmes d’élocution. Ceux-ci inclus :

  • se plaindre
  • mauvaise articulation
  • problèmes de contrôle du volume

Ces effets surviennent souvent lors de rechutes ou de périodes de fatigue. D’autres problèmes d’élocution peuvent inclure des changements de hauteur ou de qualité de la voix, de la nasalité et de l’enrouement ou du souffle.

Élocution

Les problèmes d’élocution peuvent être causés par des difficultés respiratoires provoquées par des nerfs faibles ou endommagés qui contrôlent les muscles de la poitrine. La difficulté à contrôler les muscles impliqués dans la respiration peut commencer tôt dans la maladie et s’aggraver à mesure que la SEP progresse. Il s’agit d’une complication dangereuse mais rare de la SEP qui peut souvent être améliorée grâce à un travail avec un inhalothérapeute.

Déglutition

Les problèmes de déglutition sont moins fréquents que les difficultés d’élocution, mais peuvent être beaucoup plus graves. Ils peuvent se produire lorsque les lésions nerveuses affaiblissent les muscles et empêchent le corps de contrôler les muscles impliqués dans la déglutition. Lorsque la déglutition est perturbée, des aliments ou des boissons peuvent être inhalés dans les poumons et augmenter le risque d’infections, telles que la pneumonie.

 

La toux et l’étouffement en mangeant ou en buvant peuvent être des signes de problèmes de déglutition et doivent être évalués immédiatement. Les orthophonistes peuvent souvent aider à parler et à avaler.

 

Problèmes de faiblesse musculaire et d’équilibre

De nombreuses personnes atteintes de SEP ressentent des effets sur leurs membres. Les dommages à la gaine de myéline entraînent souvent des douleurs, des picotements et un engourdissement des bras et des jambes. Des problèmes de coordination main-œil, de faiblesse musculaire, d’équilibre et de démarche peuvent survenir lorsque le cerveau a du mal à envoyer des signaux aux nerfs et aux muscles.

 

Ces effets peuvent commencer lentement puis s’aggraver à mesure que les lésions nerveuses progressent. Beaucoup de personnes atteintes de SEP ressentent d’abord des « épingles et des aiguilles » et ont des difficultés avec la coordination ou la motricité fine. Au fil du temps, le contrôle des membres et la facilité de la marche peuvent être perturbés. Dans ces cas, les cannes, les fauteuils roulants et autres technologies d’assistance peuvent aider au contrôle musculaire et à la force.

 

Système squelettique

Les personnes atteintes de SEP risquent davantage de souffrir d’ostéoporose en raison des traitements courants (stéroïdes) et de l’inactivité. Des os affaiblis peuvent rendre les personnes atteintes de SEP vulnérables aux fractures et aux pauses. Bien que l’activité physique, le régime alimentaire ou la supplémentation permettent de prévenir ou de ralentir des maladies comme l’ostéoporose, des os fragiles peuvent rendre les problèmes d’équilibre et de coordination de la SP encore plus risqués.

 

Un nombre croissant de preuves suggère que les carences en vitamine D pourraient jouer un rôle important dans le développement de la SEP. Bien que son impact exact sur les personnes atteintes de SP ne soit pas encore bien compris, la vitamine D est essentielle à la santé du squelette et à la santé du système immunitaire.

 

Système immunitaire

On pense que la SEP est une maladie à médiation immunitaire. Cela signifie que le système immunitaire de l’organisme attaque les tissus nerveux sains, ce qui provoque des lésions nerveuses dans tout le corps. L’activité du système immunitaire semble entraîner l’inflammation responsable de nombreux symptômes de SEP. Certains symptômes peuvent apparaître lors d’un épisode d’activité du système immunitaire et se résoudre lorsque l’épisode ou « l’attaque » se termine.

 

Certaines recherches étudient si la suppression du système immunitaire avec des médicaments ralentirait les progrès de la SEP. D’autres thérapies tentent de cibler des cellules immunitaires particulières pour les empêcher d’attaquer les nerfs. Cependant, les médicaments qui inhibent le système immunitaire peuvent rendre les personnes plus vulnérables aux infections.

 

Certaines carences nutritionnelles peuvent affecter la santé immunitaire et aggraver les symptômes de la SEP. Cependant, la plupart des médecins spécialisés en SP ne recommandent que des régimes spéciaux en cas de déficit spécifique en nutriments. Une recommandation commune est un supplément de vitamine D, cela aide également à prévenir l’ostéoporose.

 

Système digestif

Les problèmes de la vessie et des intestins surviennent généralement dans la SEP. Ces problèmes peuvent inclure :

  • constipation
  • la diarrhée
  • perte de contrôle intestinal

Dans certains cas, un régime alimentaire et une thérapie physique ou des stratégies de soins personnels peuvent réduire l’impact de ces problèmes sur la vie quotidienne. D’autres fois, des médicaments ou une intervention plus intense peuvent être nécessaires.

 

L’utilisation d’un cathéter peut parfois être nécessaire. Cela est dû au fait que les lésions nerveuses affectent la quantité d’urine que les personnes atteintes de SEP peuvent retenir dans la vessie. Cela peut entraîner des infections spastiques de la vessie, des infections des voies urinaires ou des infections rénales. Ces problèmes peuvent rendre la miction douloureuse et très fréquente, même pendant la nuit ou lorsqu’il y a peu d’urine dans la vessie.

 

La plupart des gens peuvent gérer efficacement les problèmes de vessie et d’intestin et éviter les complications. Cependant, de graves infections ou problèmes d’hygiène peuvent survenir si ces problèmes ne sont pas traités ou ne sont pas gérés. Discutez des problèmes de vessie ou d’intestin et des options de traitement avec votre médecin.

 

Système reproducteur

La SEP n’a pas d’impact direct sur le système reproducteur ou la fertilité. En fait, beaucoup de femmes trouvent que la grossesse offre un bon répit aux symptômes de la SEP. Cependant, le NMSS rapporte que 2 à 4 femmes sur 10 connaîtront une rechute pendant la période post-partum.

 

Cependant, les dysfonctions sexuelles, telles que les difficultés d’éveil ou d’orgasme, sont fréquentes chez les personnes atteintes de SEP. Cela peut être causé par des lésions nerveuses ou par des problèmes émotionnels liés à la SEP tels que la dépression ou une faible estime de soi.

 

La fatigue, la douleur et d’autres symptômes de la SP peuvent rendre la relation sexuelle difficile ou peu attrayante. Cependant, dans de nombreux cas, les problèmes sexuels peuvent être résolus avec succès grâce à des médicaments en vente libre (comme les lubrifiants) ou à un peu de planification avancée.

 

Système circulatoire

Les problèmes de système circulatoire sont rarement causés par la SEP, bien que de faibles muscles thoraciques puissent entraîner une respiration superficielle et un apport en oxygène faible. Cependant, le manque d’activité dû à la dépression, la difficulté à utiliser les muscles et la préoccupation de traiter d’autres problèmes peuvent empêcher les personnes atteintes de SEP de se concentrer sur le risque de maladie cardiovasculaire.

 

Une étude publiée dans la revue Multiple Sclerosis a révélé que les femmes atteintes de SEP présentent un risque significativement accru de problèmes cardiovasculaires tels que crise cardiaque, accident vasculaire cérébral et insuffisance cardiaque. Cependant, une thérapie physique et une activité physique régulière peuvent aider à atténuer les symptômes de la SEP et à réduire le risque cardiovasculaire.

 

Traiter la SEP de la tête aux pieds

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour la sclérose en plaques, une grande variété de médicaments, de remèdes à base de plantes et de compléments alimentaires peuvent aider à soulager les symptômes. Le traitement peut également modifier la maladie en empêchant sa progression et ses effets globaux sur votre corps.

 

La SEP affecte tout le monde différemment. Chaque personne éprouve un ensemble unique de symptômes et répond aux traitements individuellement. Par conséquent, vous et vos médecins devez personnaliser votre régime de traitement pour traiter vos symptômes de la SEP de manière spécifique et les modifier au fur et à mesure que la maladie progresse ou rechute. Un plan de traitement soigneusement conçu peut aider à rendre la SEP plus facile à gérer.

 

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